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The way we were (Algeria, 1980)

Maurizio Masotti, laureato in Lingua e Letteratura inglese all’Università di Bologna, dopo una docenza all’Università di Salford (città di Manchester) ha seguito diversi corsi di specializzazione linguistica in Italia e in Gran Bretagna presso l’Università di Edimburgo e il Westfield College (Londra); ha partecipato negli anni ’80 e ’90 a corsi intensivi condotti a Londra dalla BBC (videocorsi professionali per adulti) e dal British Council a Milano e Bologna.

Dal 1994 al 2006 si è occupato dell’insegnamento della lingua italiana a stranieri, organizzando stages per corsisti di varie nazionalità in aziende agrituristiche in Toscana a “full immersion”; in collaborazione con lettori di lingua italiana nelle università straniere ha lavorato sulla didattica e nuove tecnologie linguistiche, anche in contatto con l’Università per Stranieri di Siena (progetti di certificazione C.I.L.S).

 

Ha curato gli atti del convegno sulla immigrazione in Romagna “L’Erranza del Migrare” (Ravenna, aprile 1998); la ricerca ha portato all’allestimento della mostra fotografica itinerante “Ravenna immigrazione: un mondo a parte?” con il fotografo Luciano Nadalini di Bologna e il patrocinio della Regione Emilia-Romagna.

 

Nel 2003 è stato uno dei soci fondatori dell’Agenzia per la mediazione interculturale e l’inserimento sociale A.M.I.C.I. con sedi a Ravenna e Forlì, con incarichi e contatti con enti pubblici e privati (sindacati, assessorati comunali e regionali, associazionismo, Arci, Caritas, Ufficio italiano ONU per i rifugiati, CNA, Confesercenti etc).

 

Dal 2007 è stato curatore del progetto fotografico “La vita degli Altri”, con catalogo e mostra itinerante (foto di Luca Gambi) in varie città italiane ed estere.

 

Dal 2013 al 2016 è vissuto a Londra, collaborando con varie charities locali di Westminster nel campo della formazione ai migranti e rifugiati in U.K. come trainer in corsi fotografici. 

Dall'estate del 2016 vive fra Roma decadente (da cui ha mandato la prima lettera ad agosto) e Ravenna (suo luogo di origine, bizantina provincia italiana fuori dalla via Emilia ma con siti Unesco unici al mondo). Da questo rientro nel "Belpaese" è nata l'idea di provare a costruire il suo sito personale, aperto anche ai contributi e alle idee delle persone incrociate negli ultimi anni in patria e soprattutto altrove (Austria, Germania, Francia e il cosiddetto Regno Unito).

Il proposito sarebbe di mettere insieme tessere diverse di mosaico (what else can you do if you come from Ravenna....) per provare a capire le differenze grandi e piccole presenti ogni giorno in questa società.

 

Tutto qui, si parva licet.

Along the Danube (2010)

I came back to Britain in September 2013, and then lived in Pimlico, London’s “stuccoville” neighbourhood. First time in London was in the mid Sixties. I was a university student from Bologna washing dishes in a greasy kitchen of a third class Soho restaurant to cover costs of language courses.

Then in the early Seventies I was offered a job at Salford University near Manchester. The salary was pretty low and I could only afford to rent, with other foreign colleagues, a miserable flat in a row of small and bleak houses. I came to understand why Marx and Engels conceived their essay on the British working class in that area. I have returned to the UK several times since, travelling around with my camera, and discovering year after year many changes in the landscape, people and urban environment. London no longer looks as it did some decades ago.

 

What made me feel uneasy living there, was the city’s lack of character, a congested urban conurbation, whose denizens move around as frantically as bees or ants.

 

The past 2 years I have worked as a volunteer for a London

Charity running courses on photography with immigrants and refugees. After sessions with people mainly from African countries we toured various parts of London to take pictures with the cameras we provided. We developed black and white films in the dark room (as I had done in the Seventies at home) and printed them for a public exhibition called “My Journey” (www.my-journey.org.uk). A sense of togetherness emerged.

 

I ran sessions for the NHS in conjunction with other photographers in Westminster, for patients with various disabilities (mental or physical or both) and for staff. More than photographic technicalities, establishing mutual relations and a sense of community is what kept me going in this city then.

Throughout my life as a legal immigrant, I’ve been based in a series of countries - always leaving, always returning, camera shutter button almost always at my fingertip. Where each picture was taken is something I scarcely recall myself, so you are free to assign each image to your own favoured or imagined locale.

 

The actual places cover (A to Z ) Aquaba, Bologna, Cairo, Colorado, Ghardaia, Havana, Istanbul, Lanzarote, Lisbon, London, Marrakech, Matera, North Sea, Oslo, Palermo, Paris, Ravenna, Rhodes, San Francisco, Tunis, Vienna. Recognitions or remembrance?

 

Each image certainly has a story of its own, many perhaps. As a pensive outsider- observer, I cannot authenticate any one interpretation that may come to your mind (nor to mine!). You are free to invent for yourself. I long since removed any specific photo captions physical or material, recorded or remembered.

 

For I find a mismatch between two concurrent activities. While the photographer focuses, the wanderer-observer moves on freely having only cursorily curtailed the freedom to capture an image. Each image is a frame from an orgy of observation as I proceed on my wanders home from home from home.

 

So I do not interrogate my own professional photographic philosophies or processes. Just snap!

 

How to choose? The scene must seem to infiltrate my eye, to somehow shoot back at me though neither banal nor explosive.

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